Economía El Salvador 

La política fiscal es la principal herramienta de política económica de un Estado

La política fiscal es la principal herramienta de política económica de un Estado para alcanzar objetivos de desarrollo y de crecimiento económico, especialmente en un país dolarizado como El Salvador. Esta política se materializa en el Presupuesto General de la Nación.

Por todo lo anterior, la UCA, empeñada en contribuir a sentar las bases para hacer de El Salvador un país más justo, equitativo y con oportunidades para toda su población, propone lo siguiente.

1. Luchar contra la evasión fiscal. Para incrementar la recaudación desde una perspectiva progresiva es necesario luchar contra la evasión. Según el Ministerio de Hacienda, las empresas recaudadoras del IVA se apropian indebidamente el 30% de la recaudación. Del impuesto sobre la renta a personas jurídicas, se estima una evasión de entre el 40% y el 50% del potencial a recaudar. La evasión refuerza el carácter regresivo del sistema tributario, pues son las personas y empresas con mayor nivel de ingreso las que tienen mayor posibilidad de evitar cumplir con sus obligaciones tributarias. Se debe, pues, dotar de instrumentos al Ministerio de Hacienda, como la ley de cobro coactivo, y aumentar las penas para los evasores.

2. Evaluar y cuantificar aquellas medidas que buscan incentivar algunos sectores económicos a través de la reducción de las obligaciones tributarias. El Ministerio de Hacienda estimó que para 2013 el gasto tributario del impuesto sobre la renta alcanzó el 1.39% del PIB, mientras que el gasto tributario en IVA fue del 1.51%. No es posible que en un país con recursos tan limitados se ofrezca exoneraciones impositivas sin ningún tipo de evaluación que las sustente. Es necesario establecer objetivos claros a estos incentivos (como la generación de empleo) y corroborar que se están cumpliendo con las obligaciones requeridas.

3. Aprobar impuestos directos mayores a las altas rentas y reestablecer los impuestos al patrimonio y predial. Una reforma tributaria de este tipo disminuiría la necesidad recurrente de aprobar más tributos que recaen sobre los hogares de ingreso medio y bajo. No faltará quienes señalen que crear impuestos reducirá el crecimiento económico, pero, de acuerdo con estudios del FMI, incrementar la carga tributaria en un punto porcentual del PIB tiene menor impacto en el crecimiento que una disminución de un punto porcentual del gasto público con respecto al PIB.

4. Implementar el IVA diferenciado. Mientras no se implementen medidas de carácter progresivo, es contradictorio discutir el incremento generalizado del IVA (un reciente estudio del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales afirma que ello incrementaría la pobreza y la desigualdad). Lo que sí puede discutirse es un IVA diferenciado, menor para alimentos y medicinas, y mayor para bienes suntuarios como carros de lujo, joyas y yates.

5. Apostar por sectores estratégicos que dinamicen el empleo y el mercado interno. Quienes siguen defendiendo viejos dogmatismos sobre la ineficiencia generalizada de lo público, deben percatarse de que esas mismas ideas fundamentaron la estrategia de desarrollo que tiene a El Salvador en la delicada situación actual; una estrategia que privatiza ganancias y socializa las pérdidas. Es esencial destinar gasto público para apoyar nuevas iniciativas productivas, especialmente aquellas que tienen una lógica diferente a la del lucro y se enfocan en la reproducción material de la vida de los trabajadores. Ante el pobre desempeño de la iniciativa privada, la inversión pública debe adquirir más protagonismo. En un mundo globalizado no es posible competir si el Estado no invierte más en las personas y en tecnología.

Los miembros de la próxima Asamblea Legislativa deberían dialogar, discutir y comprometerse con algunas de estas medidas, y con otras propuestas que planteen una nueva estrategia de desarrollo sustentable. De lo contrario, el próximo Gobierno, sin importar de qué partido sea, únicamente administrará una estrategia económica —no de desarrollo— agotada que solo beneficia a un reducido grupo y que depende de la constante expulsión de salvadoreños.

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