Los angeles 

Productores temen que una guerra comercial desencadene una lucha alimentaria

El acero y el aluminio pueden ser la cantera de una guerra comercial que el presidente Trump dijo que sería “buena” para la economía de Estados Unidos, pero las víctimas del conflicto podrían ser los alimentos, advierten los economistas agrícolas.

China, la Unión Europea, México, Canadá y otros socios comerciales han enviado fuertes señales de que pueden tomar represalias si Trump impone aranceles a las importaciones de acero y aluminio.

Cada uno de esos socios comerciales es un importante comprador de productos agrícolas de EE. UU., que acumulan un superávit de alrededor de $ 21 mil millones del comercio mundial, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

“Podríamos estar en una disputa comercial realmente desagradable, y hemos visto que la agricultura suele ser un blanco perfecto”, dijo Josh Rolph, gerente de política federal de la Federación de California Farm Bureau. “Estamos muy preocupados”.

La industria del trigo, que ha presionado por mercados internacionales más abiertos, arremetió contra la propuesta el viernes. “Es desalentador que las voces de los agricultores y muchas otras industrias fueron ignoradas a favor de una industria que ya se encuentra entre las más protegidas del país”, dijo una declaración conjunta de la Asociación Nacional. de Productores de Trigo y la Asociación Americana de Productores de Trigo.

Con frecuencia los alimentos tienen una penalización de represalia más pronunciada en las guerras comerciales. Los productos agrícolas perecen rápidamente, más rápido de lo que los políticos pueden argumentar. Y aunque pocas personas se amotinan por el precio de un teléfono inteligente, computadora portátil o automóvil, se sabe que la gente ha derrocado gobiernos cuando hay escasez de alimentos o hay un aumento al precio de un alimento básico.

Ningún estado tiene más en juego que California, que lidera el país en ingresos agrícolas. Los agricultores y ganaderos en el Estado Dorado dependen dos veces del comercio exterior que el resto del país. Es probable que los líderes mundiales también sepan que Trump gozó de un profundo apoyo en áreas rurales y agrícolas, incluida gran parte del Valle Central, dijo Dan Sumner, economista que dirige el Agricultural Issues Center en UC Davis.

Los productores en California ganaron alrededor de $ 21 mil millones del comercio, que representaron alrededor del 44% de sus ingresos totales en 2016, el último año para el que se disponía de estadísticas completas, según el Departamento de Alimentos y Agricultura de California.

Los principales socios comerciales son la Unión Europea, Canadá, China / Hong Kong, Japón, México, Corea del Sur, India, Emiratos Árabes Unidos, Turquía y Vietnam.

Sin California, los EE. UU. no habrían exportado una sola nuez, uva de mesa, pasas, aceite de oliva, ajo, alcachofa, higo, fecha, kiwi o ciruela seca.

California representa el 90% de las exportaciones estadounidenses de vino, tomates procesados, aguacates, zanahorias, brócoli y apio. Las bayas, melocotones, nectarinas, albaricoques, melones, naranjas, limones, mandarinas, espinacas, lechugas, verduras de temporada y arroz de California constituyen más de la mitad de las exportaciones de Estados Unidos de esos productos.

El sector agrícola de EE. UU. evitó por poco una lucha alimentaria internacional en 2015, cuando Canadá y México hicieron planes para tomar represalias contra el vino, frutas, carne, queso y docenas de otros artículos de EE. UU. en una disputa relacionada con el etiquetado obligatorio de carne por su país de origen. Pero el Congreso cambió silenciosamente de rumbo.

La última vez que México tomó represalias en gran medida contra la política comercial de los EE. UU. fue en 2009-2011, debido a la renuencia de Estados Unidos a permitir que los camiones mexicanos cruzaran la frontera, como lo exige el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Las 90 medidas de represalia que México tomó tuvieron un efecto estimado de $ 984 millones de las exportaciones de Estados Unidos a México,  por ventas agrícolas perdidas, según el economista del USDA Steven Zahniser.

Los principales grupos agrícolas y de productos básicos le han recordado a Trump, desde su toma de posesión, que el libre comercio ha sido muy bueno para la agricultura de los EE. UU. entre los vendedores más importantes se encuentran frijoles de soja, granos, productos lácteos, carne, nueces, heno, vino, frutas y verduras.

Los países exportadores de acero podrían consumir todos y cada uno de esos productos, dejando más de ellos en el mercado interno y bajando su precio.

“Creo que la lista es sobre cualquier producto básico de California”, dijo Sumner, en UC Davis. “Quién sabe cómo se deciden estas cosas. Es más ciencia política que economía”.

Related posts

Leave a Comment