Por. Sally C. Pipes
@sallypipes
Presidenta, directora ejecutiva y miembro de Thomas W. Smith en política de salud en el Pacific Research Institute

Aquí hay una noticia de última hora: cuando las empresas no necesitan competir por los clientes, tienden a aumentar los precios.
Sin embargo, el remedio progresivo para aumentar los costos de atención médica no es aumentar la competencia: es eliminarlo y poner al gobierno a cargo de la atención médica, a través de Medicare para Todos.
Existe amplia evidencia de que la falta de competencia es lo que afecta al sistema de salud de nuestra nación. En las últimas décadas, los grandes sistemas de salud adquirieron hospitales locales independientes y consultorios médicos, y utilizaron su poder de mercado para golpear a las aseguradoras y los consumidores.
Para contraatacar, no debemos nacionalizar el seguro de salud. Deberíamos fomentar más competencia entre los proveedores.
Los sistemas hospitalarios han comprado constantemente su competencia. Considere un estudio reciente del Health Care Cost Institute, que analizó los mercados de hospitales en 112 áreas metropolitanas en 43 estados. Entre 2012 y 2016, los mercados hospitalarios en más de dos tercios de estas áreas se concentraron más. Para 2016, el 72 por ciento de las áreas metropolitanas calificaron como «altamente concentradas», lo que significa que solo un puñado de sistemas hospitalarios manejó casi todos los ingresos en el área.
A medida que los sectores hospitalarios se concentran más, el precio de la atención hospitalaria aumenta.
Un artículo de 2018 de investigadores de Yale, la Universidad de Pennsylvania, Carnegie Mellon y el MIT concluyó que «los precios en los hospitales monopólicos son un 12 por ciento más altos que los de los mercados con cuatro o más rivales».
Los hospitales no solo se compran entre sí, también están adquiriendo prácticas médicas independientes. Entre 2012 y 2015, el número de consultorios médicos propiedad de hospitales aumentó un 86 por ciento.
Esta consolidación le cuesta a los pacientes. Los médicos en los mercados más concentrados cobran del 14 al 30 por ciento más que aquellos en los mercados menos concentrados. En promedio, la consolidación durante las dos décadas anteriores causó un aumento del 8 por ciento en los honorarios de los médicos.
Entonces, ¿cómo podemos promover la competencia? Podemos comenzar aboliendo las leyes de «certificado de necesidad». Estas leyes requieren que los proveedores de atención médica convenzan a los funcionarios estatales de que sus servicios son necesarios antes de que se les permita abrir.
Las leyes de certificado de necesidad otorgan efectivamente a los proveedores establecidos un veto sobre la entrada de competidores en un mercado. Los titulares habitualmente presionan a los funcionarios del gobierno, refutando que un nuevo hospital conducirá a la pérdida de empleos. Los formuladores de políticas odian molestar a los hospitales políticamente poderosos, y potencialmente pierden los votos de sus empleados.
Esas barreras de entrada resultan en una menor competencia y precios más altos. Según un análisis de 2017 del Heartland Institute, los estados con leyes de certificado de necesidad tienen un 11 por ciento más de costos de atención médica que aquellos sin ellos.
Una mayor transparencia de precios también puede fomentar la competencia. Según una encuesta de 2018 de UnitedHealthcare, el 36% de los pacientes usan internet o aplicaciones móviles para comparar la calidad y el costo de diferentes servicios. Más de ocho de cada diez de los que compraron encontraron el proceso al menos algo útil. Uno de cada diez cambió tanto su proveedor como su centro de salud en función de la información que aprendieron.
La transparencia no solo es beneficiosa para los consumidores; También ayuda a los proveedores. Considere un estudio de seis centros quirúrgicos ambulatorios que publicaron sus precios en línea. Cinco de los seis informaron un aumento posterior en los ingresos.
Las fuerzas competitivas del mercado han reducido los costos y mejorado la calidad de los bienes y servicios en todos los sectores de nuestra economía. Ya es hora de que intentemos el enfoque en la atención médica.
El texto es de exclusiva responsabilidad del autor y no expresa una postura oficial de Día a Día News.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here