Durante mucho tiempo se creyó que solo había tres especies de cocodrilos africanos. El del Nilo, el enano y el de hocico delgado. Pero investigaciones posteriores fueron descubriendo que el cocodrilo del Nilo eran en realidad dos especies distintas, y que había tres de cocodrilos enanos. La última de ellas fue descubierta en 1935.

Ahora, se ha descubierto también que en realidad hay dos especies distintas de cocodrilo de hocico delgado, y no una sola, cómo se creía. El hallazgo lo ha realizado un equipo de la Florida International University, que estudiaba ejemplares que vivían tanto en cautiverio como en libertad.

El cocodrilo de hocico delgado vive en zonas bastante inaccesibles, motivo por el que hasta la fecha no había sido suficientemente estudiado. Pero, ahora, los investigadores de Florida, han comprobado que existen indicios para considerar que realmente existen dos variedades, una típica del África central, y otra del oeste del continente.

Se piensa que ambas se separaron hace unos ocho millones de años, durante el Mioceno.

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