Free Press lanzó “Conectando los puntos: la crisis de las telecomunicaciones en Puerto Rico”, un informe sobre cómo la destrucción de las redes de comunicaciones tras los huracanes Irma y María contribuyó a la tragedia que se desarrolla.

El informe condena a la Comisión Federal de Comunicaciones por no responder adecuadamente a los huracanes de septiembre de 2017, que eliminaron el 95 por ciento de todos los sitios de celulares, el 97 por ciento de las estaciones de radio y todas las estaciones de televisión locales.

Esto pone de manifiesto el hecho de que la agencia no haya logrado que los proveedores de servicios de cable e inalámbricos se responsabilicen por descuidar la construcción de redes resistentes o responder de manera oportuna o suficiente para restablecer las comunicaciones a los residentes de las islas.

“El desastre no puede separarse de la historia de más de 100 años de colonialismo estadounidense en Puerto Rico, es una historia de extracción de riqueza, racismo sistémico y explotación económica que dejó la infraestructura crítica de las islas, incluida la Redes de comunicaciones: frágiles y vulnerables”, dice el informe.

También la Free Press publicó la respuesta inicial de la FCC a su solicitud en curso de la Ley de Libertad de Información para quejas de consumidores recibidas de clientes alámbricos e inalámbricos en Puerto Rico luego de la devastación de los huracanes.

Las quejas ofrecen una pequeña ventana a un problema mucho mayor en Puerto Rico, donde muchos de los principales transportistas prometieron reembolsos automáticos y alivio por la gran pérdida de servicios, pero aparentemente no entregaron.

El informe de Free Press y la respuesta de FOIA revelan un doble estándar impactante en Trump FCC, donde la agencia no ha investigado ni responsabilizado a los transportistas por los apagones generalizados y prolongados que siguieron a los huracanes Irma y María.

En contraste, la FCC llevó a cabo una investigación mucho más rigurosa sobre las fallas en las comunicaciones que siguieron al huracán Michael, que afectó a la Florida en octubre de 2018. Pero la FCC ignoró los llamamientos para realizar un análisis similar a raíz de los huracanes Irma y María.

Por otra parte, el presidente de la FCC, Ajit Pai, comparecerá ante el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes para una audiencia de supervisión. Free Press ha pedido a los miembros del Congreso que planteen una serie de preguntas difíciles sobre el hecho de que la agencia no haya respondido a la crisis en Puerto Rico.

Carmen Scurato, coautora del informe y asesora principal de políticas de Free Press, hizo la siguiente declaración:

“Es profundamente preocupante el poco interés que ha demostrado Trump FCC al analizar qué fue lo que falló en Puerto Rico y usar esta información para configurar sus políticas sobre derechos de comunicación y seguridad pública. Nuestro informe llama la atención sobre la necesidad crítica de examinar e investigar todas las causas del colapso de las redes de comunicaciones.

“Nuestro informe y la respuesta de la FIA relacionada con la FCC también identifican un problema de credibilidad con los operadores, uno que plantea serias dudas sobre la conducta pasada de estas compañías. Es crucial para la FCC adoptar políticas que requieran que los operadores construyan redes más resistentes.

La indiferencia del presidente de la FCC, Ajit Pai, ante la crisis de las comunicaciones en Puerto Rico dice mucho sobre el legado colonial de las islas. Cuando Pai visitó Puerto Rico, se reunió con funcionarios de compañías de telecomunicaciones, pero no tuvo una sola audiencia pública.

Además, el presidente Trump ha mentido repetidamente sobre el nivel de asistencia federal que Puerto Rico ha recibido. El mensaje subyacente del presidente, que los puertorriqueños no merecen ayuda, se refleja en el propio fracaso de Pai para responder adecuadamente al desastre.

A medida que las acciones del gobierno de los Estados Unidos, y las inacciones, han empeorado una crisis humanitaria masiva, y es deber de la FCC investigar qué salió mal y adoptar políticas que eviten futuros apagones en las comunicaciones.

Para terminar, lo que sucedió en Puerto Rico es un desastre hecho por el hombre, exacerbado por el descuido de los transportistas y la única agencia que se supone que hace a estas empresas responsables ante el interés público.

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