Un reciente estudio realizado por el Centro de Préstamos Responsables descubrió que las pequeñas empresas propiedad de personas de color están siendo excluidas del Programa de Protección de Nómina (PPP) de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus (CARES) y, en ausencia de reformas específicas, es probable que esta práctica continúe. El programa de ayuda aprobado por un Congreso bipartidista y firmado por el presidente solo puede acceder a través de los bancos y otros prestamistas afectados de la Agencia Federal de Pequeños Negocios de Estados Unidos (SBA).

El PPP es un programa que atiende por orden de llegada, lo que deja en gran desventaja a quienes no tienen relaciones bancarias o líneas de crédito comercial reducidas. Las empresas propiedad de minorías tienen menos probabilidades de ser aprobadas para un préstamo, y cuando se les aprueba, suelen ser por montos más pequeños con tasas de interés más altas que las que se ofrecen a prestatarios blancos en circunstancias similares.

Las empresas propiedad de hispanoamericanos ya están soportando algunos de los impactos más duros de la crisis del COVID-19, con mayores niveles de pérdida de empleos, enfermedades y muertes. Esos desafíos también están sintiendo en otras empresas propiedad de minorías, ya que los fondos disponibles están bajo la ley CARES se agotaron en los primeros días.

La investigación del Centro de Préstamos Responsables encontró el 95% de los negocios propiedad de negros, el 91% de los negocios propiedad de latinos, el 91% de los negocios propiedad de isleños del Pacífico y el 75% de las pequeñas empresas propiedad de asiáticos han sido excluidos del Programa de Protección de Nómina de la SBA.

Las empresas de todos los tamaños que son propiedad de personas de color, incluidas las empresas unipersonales, representan el 30% de todas las empresas de EE.UU., que aportaron 7,2 millones de empleos y $ 1.380 billones en ingresos a la economía en 2012. Y el sector está creciendo rápidamente. Para 2016, había más de 1.1 millones de empresas de propiedad de personas de color, que representaban 8.7 millones de puestos de trabajo, $ 280,000 millones en nómina y $ 1.300 billones en ingresos anuales totales, lo que se suman millones de empresas de propietario único.