Entre 83 mil a 190 mil personas en África podrían morir de COVID-19 y 29 millones a 44 millones podrían infectarse en el primer año de la pandemia si las medidas de contención fallan, según un nuevo estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) Oficina Regional para África.

La investigación, se basa en modelos de predicción, analiza 47 países de la Región de África de la OMS con una población total de mil millones.

Las nuevas estimaciones se basan en la modificación del riesgo de transmisión y la gravedad de la enfermedad mediante variables específicas de cada país para ajustarse a la naturaleza única de la región.

El modelo predice la tasa de transmisión más lenta observada, la edad más baja de las personas con enfermedades graves y las tasas de mortalidad más bajas en comparación con lo que se observa en los países más afectados del resto del mundo. Esto se debe en gran medida a factores sociales y ambientales que ralentizan la transmisión, y a una población más joven que se ha beneficiado del control de enfermedades transmisibles como el VIH y la tuberculosis para reducir posibles vulnerabilidades.

«Si bien es probable que COVID-19 no se extienda de manera tan exponencial en África como en otras partes del mundo, probablemente arderá en los puntos críticos de transmisión», dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África. “COVID-19 podría convertirse en un elemento fijo en nuestras vidas durante los próximos años a menos que muchos gobiernos de la región adopten un enfoque proactivo. Necesitamos probar, rastrear, aislar y tratar «.

El número previsto de casos que requerirían hospitalización abrumaría la capacidad médica disponible en gran parte de África. Se estimarían entre 3,6 y 5,5 millones de hospitalizaciones por COVID-19, de las cuales 82 000–167 000 serían casos graves que requieren oxígeno, y 52 000–107 000 serían casos críticos que requieren soporte respiratorio. Un número tan grande de pacientes en hospitales estresaría severamente las capacidades de salud de los países.

Una encuesta de servicios de salud en la región africana realizada en marzo de 2020 basada en autoinformes de 47 países a la OMS reveló que, en promedio, había nueve camas de unidades de cuidados intensivos por cada millón de personas.

El estudio recomienda que los países de África necesiten ampliar la capacidad, en particular de los hospitales primarios, y garantizar que la atención básica de emergencia se incluya en los sistemas de salud primaria.

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