“Zona muerta” en el golfo de México se hace cada vez más grande

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La escorrentía de fertilizantes por las inundaciones en Estados Unidos contribuirá a una “zona muerta” casi récord para la vida marina en el Golfo de México este verano.

La zona de hipoxia recurrente, causada principalmente por actividades humanas, tiene niveles bajos o nulos de oxígeno, explica la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en un informe. Las inundaciones generalizadas de este año arrastraron nutrientes de los cultivos a los ríos y posteriormente al Golfo.

Se estima que la zona muerta es de 12.600 kilómetros cuadrados, aproximadamente del tamaño de Massachusetts, y se acerca al récord de 14.123 kilómetros cuadrados establecido en 2017, según NOAA.

“Una vez que el exceso de nutrientes llega al Golfo, estimula un crecimiento excesivo de algas, que eventualmente mueren, se hunden y se descomponen en el agua”, señala NOAA en el informe. “Los bajos niveles de oxígeno resultantes cerca del fondo son insuficientes para soportar la mayor parte de la vida marina y tienen impactos a largo plazo en los recursos marinos vivos que no pueden abandonar el área”.

Un equipo integrado por agencias federales y estatales de los 12 de los 31 estados que conforman la cuenta del río Mississippi establecieron hace dos décadas una meta para reducir la zona muerta de 15.000 kms cuadrados a 4.900.

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