Mié. Feb 21st, 2024

Cuando Mark Zuckerberg se dirigió a una audiencia del Senado para dirigirse a los padres de niños explotados, intimidados o impulsados a autolesionarse a través de las redes sociales, se sintió como si una convención desgastada por el tiempo hubiera vuelto a la vida.

“Lo siento por todo lo que has pasado”, dijo el miércoles el CEO de Meta. “Nadie debería pasar por lo que usted y sus familias han sufrido”. Luego regresó al modo corporativo, señalando las continuas inversiones de Meta en los esfuerzos “en toda la industria” para proteger a los niños.

Zuckerberg ha acumulado una larga historia de disculpas públicas, a menudo emitidas a raíz de la crisis o cuando los usuarios de Facebook se levantaron contra cambios no anunciados, y con frecuencia no apreciados, en su servicio. 

Es una historia que contrasta con la mayoría de sus compañeros en tecnología, que generalmente prefieren no hablar públicamente fuera de las presentaciones de productos cuidadosamente gestionadas por el escenario. Pero también es cierto que Facebook simplemente ha tenido mucho por lo que disculparse.

Ya sea que el público siempre compre sus disculpas o no, no hay duda de que Zuckerberg encuentra importante hacerlas él mismo. Aquí hay un compendio rápido, y de ninguna manera completo, de algunas disculpas notables de Zuckerberg y las circunstancias que las provocaron.

CEGADO POR BEACON

La primera gran explosión de la privacidad de Facebook implicó un servicio llamado Beacon, que la plataforma lanzó en 2007. Con la intención de iniciar una nueva era de publicidad “social”, Beacon realizó un seguimiento de las compras y actividades de los usuarios en otros sitios y luego las publicó en las fuentes de noticias de sus amigos sin solicitar permiso. Después de una gran reacción, bueno, fue enorme en ese momento, Zuckerberg escribió en una publicación de blog parcialmente transcrita por TechCrunch que “hemos cometido muchos errores al construir esta característica, pero hemos hecho aún más con la forma en que los hemos manejado”. Beacon no duró mucho más.

BURLANDO A LOS PRIMEROS USUARIOS DE FACEBOOK

En una de las primeras historias de la fundación de Facebook, Mark Zuckerberg, de 19 años, se burló de los aproximadamente 4.000 estudiantes que se habían unido a su servicio naciente, presumiendo ante sus amigos en mensajes de texto sobre la gran cantidad de información personal que ha recopilado gracias a la confianza fuera de lugar de sus usuarios. Zuckerberg los llamó “tontos” y puntuó la palabra con blasfemia. 

Cuando Silicon Alley Insider, un predecesor de Business Insider, publicó esos mensajes en 2010, Zuckerberg se disculpó durante una entrevista para un artículo de New Yorker, diciendo que “absolutamente” lamentaba esos comentarios.

ENTERRAR UN ASENTAMIENTO FEDERAL

El 9 de noviembre de 2011, la Comisión Federal de Comercio sometió a Facebook a una supervisión más estricta de la privacidad después de descubrir que la compañía hizo pública arbitrariamente la información privada sin previo aviso, no limitó el intercambio de datos con las aplicaciones cuando los usuarios activaban la configuración restrictiva, compartió información personal con los anunciantes después de decir que no lo haría, y más.

El mismo día, Zuckerberg publicó un ensayo de 1.418 palabras titulado “Nuestro compromiso con la comunidad de Facebook” que no mencionó la acción de la FTC hasta un tercio del camino y describió errores como Beacon como “un montón de errores”.

La fascinación de Zuckerberg por la realidad virtual es anterior a su decisión de cambiar el nombre de la empresa Facebook por el de Meta Platforms. El 9 de octubre de 2017, él y un empleado de Facebook protagonizaron una gira de realidad virtual en vivo por Puerto Rico inmediatamente después del huracán María. 

La pareja se transmitió en imágenes 3D pregrabadas de los esfuerzos de daño y recuperación; Zuckerberg describió la sensación de que estás ahí como “una de las cosas realmente mágicas de la realidad virtual”, especialmente teniendo en cuenta, como dijo, que “es un lugar muy difícil de llegar ahora”.

Más tarde expuso sobre los propios esfuerzos de recuperación de Facebook, pero el video disonante atrajo tantas quejas que Zuckerberg publicó una breve disculpa en el video chat, explicando que su intento de mostrar los esfuerzos de Facebook en la recuperación ante desastres no fue muy claro y se disculpó con cualquiera que se sintiera ofendido.

CAMBRIDGE ANALYTICS

En 2018, se dio a conocer la noticia de que Facebook había permitido que las aplicaciones rasparan grandes cantidades de datos de las cuentas de usuario y de las de sus amigos sin supervisión. Si bien cientos de aplicaciones estaban involucradas, la atención pronto se centró en una que capturó datos de 87 millones de usuarios de Facebook y los reenvió a una empresa de minería de datos políticos del Reino Unido llamada Cambridge Analytica que tenía vínculos con el estratega político del entonces presidente Trump, Steve Bannon. Según se informa, esos datos se utilizaron para apuntar a los votantes durante la campaña presidencial de EE. UU. de 2016 que resultó en la elección de Trump.

Zuckerberg primero se disculpó por el escándalo en CNN, diciendo que Facebook tiene una “responsabilidad” para proteger los datos de sus usuarios, y que si falla, “no merecemos tener la oportunidad de servir a la gente”. Dio una versión de esa disculpa más tarde ese año en un testimonio ante el Congreso, diciendo que “no tomamos una visión lo suficientemente amplia de nuestra responsabilidad”, mientras que también fallamos en la represión de las noticias falsas y el discurso de odio, los malos controles de privacidad de los datos y la falta de abordar adecuadamente la interferencia extranjera en las elecciones de 2016 en Facebook.

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