Dia a Dia News 19/12/2020
Por: David Crook

Las UCI están al máximo de su capacidad, hay escasez de profesionales de la salud, el estrés y la muerte están pasando factura en la primera línea de la pandemia

El agotamiento entre los trabajadores de la salud era un problema antes de que llegara el COVID-19 . Con la pandemia de casi un año que está aumentando en todo el país, está empeorando mucho.

Las cargas de trabajo incesantes, el estrés emocional y el miedo por su propia salud y la de sus familias están pasando factura. Un estudio de trabajadores de la salud de primera línea durante lo peor del brote de primavera en la ciudad de Nueva York encontró que la mitad experimentaba estrés agudo y síntomas depresivos. Las enfermeras se vieron especialmente afectadas.

“El costo de la pandemia en los trabajadores de atención médica de primera línea es desgarrador”, dijo el Dr. Terry Gilliland, vicepresidente ejecutivo de Calidad y Asequibilidad de la Atención Médica en Blue Shield of California. “Nos solidarizamos con los que luchan contra el COVID-19 en primera línea y respaldamos nuestro apoyo con compromisos de financiamiento para proveedores y equipos para comunidades necesitadas. A medida que superemos el mayor aumento, continuaremos avanzando donde y cuando sea necesario “.

Dos tercios de los médicos, enfermeras y otros proveedores de atención médica de California se sienten emocionalmente agotados, frustrados, con exceso de trabajo y agotados, según una encuesta realizada en septiembre por la California Health Care Foundation. De los 1200 trabajadores de la salud encuestados, el 70 por ciento de ellos tenía experiencia práctica en el cuidado de pacientes con COVID.

“Obviamente, los proveedores de atención médica están sintiendo la tensión de trabajar en las condiciones extremadamente desafiantes creadas por la pandemia”, dice Kristof Stremikis de la fundación. “Está claro que tanto los proveedores como los pacientes están luchando por mantener su salud mental”.

El agotamiento viene en cuatro oleadas:

Pacientes inundando hospitales

Primero y más obvio es la avalancha de pacientes. Las cifras en California son asombrosas. Al 13 de diciembre, el Departamento de Salud Pública del estado reportaba más de 30,000 nuevos casos de COVID por día .

Aproximadamente el 77 por ciento de las aproximadamente 61,000 camas de hospital del estado están ocupadas, aproximadamente 15,000 por pacientes de COVID-19, y la cantidad de camas de hospital disponibles disminuye rápidamente. En las primeras semanas de diciembre, los hospitales del Área de la Bahía reportaron casi 1,000 ingresos al día , el doble de la tasa de noviembre. Peor aún, una cuarta parte de esos pacientes estaban en unidades de cuidados intensivos, nuevamente el doble que en noviembre.

En todo el estado, solo alrededor del 20 por ciento de las camas de la UCI están desocupadas, pero solo el 1,5 por ciento de las camas de la UCI están disponibles en los 12 condados de la región del Valle de San Joaquín. La vasta región del sur de California, que incluye la Sierra Oriental escasamente poblada, la Costa Central y los cinco condados más poblados del estado, tiene solo el 4.2 por ciento de sus camas de UCI disponibles.

Por muy malos que sean esos números, no muestran lo que ha estado sucediendo en los hospitales individuales. El gobierno federal publicó la semana pasada (11 de diciembre) una amplia base de datos que muestra un número promedio de una semana de pacientes con COVID-19 en 5,000 hospitales en todo el país. Casi 600 hospitales informaron estar al nivel o por encima de la capacidad de la UCI durante la semana del 7 de noviembre al 3 de diciembre. En California, el Centro Médico Cedars-Sinai, Los Ángeles, tenía el 109 por ciento de la ocupación de la UCI; UC-San Diego Health Hillcrest Medical Center, 108 por ciento; Hospital Bakersfield Memorial, 149 por ciento; UCSF Medical Center, San Francisco, 145 por ciento; Centro Médico UC-Davis, 178 por ciento.

Trabajo más duro, más horas

El tsunami de nuevos pacientes ha ejercido una enorme presión sobre el personal del hospital, y no solo sobre los médicos y enfermeras. Los técnicos, ayudantes, trabajadores de oficina, incluso trabajadores de seguridad y conserjes, trabajan durante largos y largos días y noches.

Caso en cuestión: alguien con un caso grave de COVID-19 estará conectado a un ventilador, que debe ser controlado por un terapeuta respiratorio. Sus riñones pueden apagarse y el paciente puede requerir diálisis, lo que requiere la atención de otro especialista. Todos los días, necesitarán seis o siete personas para voltearlos boca abajo y luego boca arriba, todo mientras el personal manipula varios tubos que administran al paciente sedantes, analgésicos, anticoagulantes, antibióticos y más. Todos estos diferentes procedimientos deben ser supervisados ​​y monitoreados por una enfermera de la UCI.

Algunos hospitales asignan cuatro o más pacientes a cada enfermera de la UCI, cuando normalmente son solo uno o dos.

Los hospitales en al menos 25 estados, incluida California, tienen una escasez crítica de médicos , enfermeras y otro personal, según la Asociación Estadounidense de Hospitales. Las enfermeras del Centro Médico de UC Irvine organizaron una manifestación en noviembre en protesta por “escasez de personal, falta de equipo y hacinamiento en el departamento de emergencias”, según su sindicato.

California ha hecho un llamamiento para que cientos de enfermeras y otros trabajadores de la salud se unan al California Health Corps , un esfuerzo por reclutar profesionales para complementar los agotados equipos médicos locales y regionales. El estado necesita contratar a 3.000 trabajadores médicos temporales . California tiene 300 de los que trabajan actualmente junto con 186 miembros del personal médico desplegados de la Guardia Nacional de California y la Asistencia Médica de California.

Tanta enfermedad y muerte

La mayoría de los pacientes con COVID-19 que requieren hospitalización están muy enfermos . La estadía promedio en el hospital para los pacientes con COVID-19 es de tres semanas, cuatro veces más que la estadía promedio de otros pacientes. Y, por supuesto, muchos pacientes con COVID-19 están muriendo. Los trabajadores de los hospitales están viendo mucho más sufrimiento y muertes de lo que están acostumbrados incluso los profesionales más empedernidos.

“Las enfermeras y los proveedores de atención que trabajan hoy en día están viviendo más pérdidas y traumas en una semana o un mes de lo que pudieron haber visto en toda su carrera”, dice April Hansen, enfermera y vicepresidenta ejecutiva de Aya Healthcare, una empresa de personal médico con sede en San Diego.

“He llorado más este año que toda mi carrera de enfermería”, dijo Tamara Hinckley, una enfermera de la UCI en Santa Rosa, al San Francisco Chronicle.

El virus llega a casa

Fue un espectáculo horrible: Judy Bounthong, una técnica quirúrgica de 58 años, yacía muerta en la cama de un motel en West Covina. Se había registrado más de dos semanas antes, aislándose durante dos semanas porque había estado expuesta al COVID-19 en su trabajo. Cuando no se marchó como estaba previsto el 13 de octubre, el gerente entró en la habitación y encontró su cuerpo acostado en la cama.

The Guardian, la organización de noticias con sede en Gran Bretaña, mantiene una base de datos de muertes de trabajadores de la salud en Estados Unidos . Hasta el lunes, el recuento era de 1.463, incluidos 21 en California.

Pero no solo la enfermedad y la muerte acechan a los trabajadores de la salud. Incluso aquellos que están lejos de la primera línea de la lucha contra COVID-19 están experimentando dificultades personales. Se han reducido las cirugías electivas y otros procedimientos médicos no urgentes

Esa encuesta de la California Health Care Foundation encontró que el volumen de pacientes ha disminuido en casi la mitad de los proveedores de atención médica: el 82 por ciento de los pediatras y el 84 por ciento de los departamentos de emergencia informaron una caída en los pacientes. Más de uno de cada tres de los encuestados dijo que su oficina, clínica, hospital o centro médico estaba experimentando inestabilidad financiera.

Una víctima sorprendente: la práctica de cirugía de cabeza y cuello en San Diego de Ted Mazer, ex presidente de la Asociación Médica de California y defensor de los médicos y la profesión médica desde hace mucho tiempo. Al amanecer de 2020, el Dr. Mazer, de 62 años, ya se estaba desilusionando con el negocio de la práctica de la medicina y estaba planeando su jubilación.

Entonces golpeó COVID-19. Su práctica se redujo entre un 75 y un 80 por ciento, aunque su carga de pacientes se recuperó en el verano. Pero las molestias del lado comercial de la práctica pesaban sobre el Dr. Mazer. Su gerente comercial de mucho tiempo se iba. El marido de otro miembro del personal contrajo el virus y murió. Era hora de cerrar.

¿El Dr. Mazer estaba quemado? “Sí”, respondió. “Me avergüenza admitirlo, pero no puedo negarlo”.

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