Mar. Abr 16th, 2024

A orillas del mismo Río Grande, pero a 300 millas de distancia, el presidente Joe Biden y el retador republicano Donald Trump inspeccionaron el jueves la frontera entre Estados Unidos y México y lucharon desde la distancia sobre quién es el culpable del sistema de inmigración roto de la nación y cómo arreglarlo.

La inmigración ha surgido como un tema central en la campaña presidencial de 2024, que se espera que sea una revancha entre Biden y Trump, y cada hombre está tratando de utilizar los problemas fronterizos para su propio beneficio político.

Sus itinerarios eran notablemente similares: llegaron a Texas a media hora el uno del otro. Cada uno eligió una ubicación óptima desde la que hacer su punto de vista, recibió una sesión informativa sobre operaciones y problemas, caminó a lo largo de la maleza junto al Río Grande y habló directamente con el público. Sus comentarios incluso se superpusieron un poco a tiempo.

Biden trató de poner de relieve la necesidad de un proyecto de ley de seguridad fronteriza bipartidista que fue aprobado por los republicanos por las órdenes de Trump, y pidió rotunamente al candidato líder republicano que se uniera a él para apoyar un impulso del Congreso para obtener más financiación y restricciones más estrictas.

«Esto es lo que le diría al Sr. Trump», dijo Biden. «En lugar de jugar a la política con el tema, únete a mí, o me uniré a ti para decirle al Congreso que apruebe este proyecto de ley. Ya sabes, y sé que es el proyecto de ley de seguridad fronteriza más difícil, eficiente y efectivo que este país haya visto».

Biden fue a la ciudad de Brownsville en el Valle del Río Grande, que durante nueve años fue el corredor más contrecuido para los cruces ilegales. Los números han disminuido en los últimos meses, lo que los funcionarios atribuyen en parte a México por aumentar su propia seguridad fronteriza. La visita fue un guinto a cómo la administración Biden ve la migración: como un problema regional y global, no solo un problema de los Estados Unidos.

El presidente caminó a lo largo de Río Grande y recibió una larga sesión informativa de funcionarios de Seguridad Nacional, que hablaron sin rodeos sobre lo que necesitaban para hacer su trabajo de manera efectiva; en resumen, más dinero para contratar a más oficiales a lo largo de la frontera y para su uso en todo el proceso de asilo para ayudar a eliminar los atrasos masivos.

«Quiero que el pueblo estadounidense sepa lo que estamos tratando de hacer», dijo Biden. «No podemos darnos el lujo de no hacer esto».

Trump simplemente culpó a Biden.

Viajó a Eagle Pass, a unas 325 millas al noroeste de Brownsville, en el corredor que actualmente ve el mayor número de cruces de migrantes. Se reunió con el gobernador republicano. Greg Abbott y soldados de la Guardia Nacional de Texas que se han apoderado de un parque local y han puesto cercas de alambre de afeitar en el borde del río para evitar que los migrantes crucen ilegalmente. El parque se ha convertido en un símbolo republicano de desafío contra el gobierno federal.

«Esto es como una guerra», dijo Trump.

Mirando hacia el río a través de la maquinilla de afeitar, Trump levantó el puño y saludó y gritó a la gente del lado de México, que saludó con la mano. Luego, declaró que los migrantes que llegaban a la frontera eran criminales y algunos eran terroristas, una versión marcada de las acusaciones que usó a menudo durante la campaña de 2016. Esta vez, ha comenzado a aprovechar la retórica una vez utilizada por Adolf Hitler para argumentar que los migrantes están envenenando la sangre de Estados Unidos.

«Los están dejando entrar en nuestro país y es horrible», dijo Trump. «Es horrible».

Trump también mencionó recientemente el asesinato de un estudiante de enfermería de 22 años en Georgia. El sospechoso es un migrante venezolano.

«Crooked Joe tiene la sangre de innumerables víctimas inocentes», dijo Trump. «Son tantas historias que contar, tantas historias horribles».

A pesar de las afirmaciones de Trump, muchos estudios han encontrado que los inmigrantes se sienten menos atraídos por los delitos violentos que los ciudadanos nativos. Uno publicado por la Academia Nacional de Ciencias, basado en datos del Departamento de Seguridad Pública de Texas de 2012 a 2018, informó que los residentes nativos de los Estados Unidos tenían más del doble de probabilidades de ser arrestados por delitos violentos que las personas en el país ilegalmente.

Mientras los políticos intercambiaban púas sobre quién tenía la culpa, los migrantes todavía estaban haciendo el peligroso viaje a los EE. UU. Trump se paró en una lancha de hormigón donde un día antes, un hombre había sido sacado del río, ahogado, tratando de cruzar. En Brownsville, donde habló Biden, un grupo de migrantes había cruzado ilegalmente de la noche a la mañana.

Al otro lado de la frontera de Brownsville, en Matamoros, los refugios improvisados separan los migrantes que esperan venir a los EE. UU.

«Viengo completamente solo en este viaje, he estado en este viaje durante unos seis meses y lo único importante que tengo en mi vida es mi madre, mi hermana pequeña y nadie más», dijo Joseph Elián Gutiérrez Castillo, un migrante nicaragüense, en español. «Con el favor de Dios, todo irá bien».

El número de personas que están cruzando ilegalmente la frontera de los Estados Unidos ha estado aumentando durante años, por razones que incluyen el cambio climático, la guerra y los disturbios en otras naciones, la economía y los cárteles que ven la migración como una vaca de dinero en efectivo.

Los migrantes piden asilo, ya sea que vengan ilegalmente o a través de los puertos de entrada; en algunos casos son rechazados debido a las políticas actuales, pero a muchas familias se les permite entrar en los Estados Unidos, donde a menudo esperan años a una cita en la corte para determinar si pueden quedarse.

El enfoque de la administración ha sido emparejar la represión en la frontera con el aumento de las vías legales para los migrantes diseñadas para dirigir a las personas para que lleguen en avión con patrocinadores, no ilegalmente a pie hasta la frontera. El número de migrantes que fluyen a través de la frontera entre Estados Unidos y México ha superado con creces la capacidad de un sistema de inmigración que no se ha actualizado sustancialmente en décadas.

Los arrestos por cruces ilegales se redujeron a la mitad en enero, pero hubo máximos históricos en diciembre.

Desde que el presidente estuvo por última vez en la frontera hace un año, el debate sobre la inmigración en Washington se ha desplazado más hacia la derecha, con los demócratas cada vez más ansiosos por adoptar las restricciones fronterizas ahora que los migrantes están durmiendo en comisarías de policía y hangares de aviones en las principales ciudades de los Estados Unidos sin la capacidad de trabajar legalmente.

Durante las conversaciones bipartidistas sobre el acuerdo que habría endurecido el acceso de los migrantes y financiado la aplicación de la ley y el tribunal de inmigración, el propio Biden dijo que estaría dispuesto a «cerrar la frontera» en este momento, si el acuerdo se aprobara.

Las conversaciones parecían prometedoras durante un tiempo. Pero Trump, que no quería darle a Biden una victoria política en uno de sus temas emblemáticos de campaña, convenció a los republicanos para que acabaran con el acuerdo. El presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, R-La., declaró el acuerdo muerto a su llegada.

Los republicanos afirman que Biden tiene el poder que necesita para solucionar el problema, pero a falta de una acción legislativa, es probable que cualquier cambio importante en la política sea impugnado o detenido en los tribunales. Bajo Trump, también, las nuevas políticas de línea dura a menudo eran retenidas o detenidas por los tribunales.

Entre los votantes, las preocupaciones sobre la inmigración están aumentando en ambos lados de la división política, lo que podría ser especialmente problemático para Biden.

Según una encuesta de AP-NORC en enero, la proporción de votantes preocupados por la inmigración aumentó al 35 % desde el 27 % del año pasado. El cincuenta y cinco por ciento de los republicanos dicen que el gobierno necesita centrarse en la inmigración en 2024, mientras que el 22 % de los demócratas enumeraron la inmigración como una prioridad. Eso es un aumento del 45 % y el 14 %, respectivamente, a partir de diciembre de 2022.

Trump ha presentado propuestas de inmigración actualizadas que marcarían una escalada dramática del enfoque que utilizó en el cargo y que provocó alarmas de activistas de derechos civiles y numerosos desafíos judiciales.

Algunos de ellos incluyen la reactivación y expansión de una prohibición de viajar, la imposición de «exámenes ideológicos» para los migrantes, la terminación de todos los permisos de trabajo y el corte de la financiación para el alojamiento y el transporte para las personas que están ilegalmente en el país.

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