Dia a Dia News 11/12/2020
Por: Dr. Richard Liebowitz / vicerrector de la Universidad de St. George.

“Necesitamos más médicos, las escuelas de medicina internacionales pueden proporcionarlos”.

Covid-19 ha revelado una vez más cuán corto es nuestro país de médicos.

Al comienzo de la pandemia, varios gobernadores pidieron a los médicos jubilados que regresaran a la fuerza laboral. Las escuelas de medicina permitieron a los estudiantes graduarse antes de lo previsto y comenzar a trabajar y capacitarse en los hospitales. Los estados relajaron las restricciones de licencias para permitir que los médicos de otros lugares ejerzan dentro de sus fronteras.

Estas medidas temporales ayudaron a combatir la pandemia a corto plazo. Pero no son una forma sostenible de abordar la escasez de médicos en Estados Unidos.

En pocas palabras, Estados Unidos necesita más médicos. Las escuelas de medicina internacionales pueden proporcionarlos de manera segura.

El grupo de médicos en ejercicio se está reduciendo. Durante la próxima década, dos de cada cinco médicos tendrán la edad suficiente para jubilarse. Para cuidar de nuestra creciente y envejecida población se necesitarán 139.000 médicos adicionales para 2033, en especialidades que van desde la geriatría hasta la cirugía.

Las facultades de medicina de Estados Unidos no han podido responder a este aumento inminente de la demanda de médicos. La matrícula general ha aumentado solo un 7 por ciento en los últimos cinco años. En el ciclo de solicitud 2019-2020, las instituciones de EE. UU. Recibieron casi 900,000 solicitudes pero inscribieron a menos de 22,000 estudiantes.

En consecuencia, miles de estudiantes estadounidenses prometedores que serían excelentes médicos son víctimas de un cruel juego de números. Según una encuesta de 2019 de US News and World Report, la tasa de aceptación promedio en 122 escuelas de medicina de EE. UU. Fue solo del 6,7 por ciento.

Y las probabilidades de admisión podrían aumentar aún más, ya que la pandemia motiva a las personas a considerar carreras en medicina. “Habrá una nueva generación de trabajadores de la salud inspirados por los héroes que han visto luchando contra la crisis de Covid-19 en el frente”, dijo la Dra. Sarah K. Wood, decana asociada senior de educación médica en la Facultad de Medicina Schmidt en Universidad Atlántica de Florida.

Las escuelas de medicina internacionales pueden ayudar a aliviar este cuello de botella educativo. Ya, miles de ciudadanos estadounidenses se dirigen al extranjero para su formación médica. Y ese número ha ido creciendo en los últimos años.

Tres cuartas partes de los estudiantes de la escuela que dirijo, la Universidad de St. George en Granada, son ciudadanos estadounidenses. La mayoría de ellos regresan a Estados Unidos para practicar; más de 1,000 comenzaron residencias en los Estados Unidos este verano.

Algunas escuelas de medicina internacionales pueden ofrecer una educación que es tan rigurosa como la disponible en las escuelas de EE. UU. Los graduados de las mejores escuelas internacionales aprueban el examen de licencia médica de EE. UU., Que es necesario para ejercer en los Estados Unidos, a tasas equivalentes a las obtenidas por los graduados médicos de EE. UU.

De hecho, existe alguna evidencia de que los graduados médicos internacionales brindan atención de mayor calidad que sus contrapartes con educación en los EE. UU. Un estudio de 2017 encontró que los beneficiarios de Medicare que recibieron tratamiento de graduados médicos internacionales (IMG) en realidad tenían tasas de mortalidad más bajas, en comparación con los médicos educados en EE. UU.

Los IMG también tienden a funcionar en comunidades desatendidas, donde la escasez de médicos es más aguda. Más del 40 por ciento de los médicos en áreas particularmente pobres son IMG. Más de un tercio de los médicos que trabajan en vecindarios predominantemente minoritarios fueron educados en el extranjero. Este trabajo es especialmente importante ahora, ya que las personas de color han sido las más afectadas por Covid-19.

Covid-19 ha llevado al límite la fuerza laboral de médicos de Estados Unidos. Las facultades de medicina de Estados Unidos no están graduando a suficientes médicos para satisfacer las necesidades del país. Las escuelas de medicina internacionales pueden llenar el vacío.

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