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Por Joe McCormack, autor de NOISE: Vivir y liderar cuando nadie puede enfocarse

Pocos padres quieren dar a los niños acceso ilimitado a las redes sociales, videojuegos, mensajes de texto y correos electrónicos. El problema es que estas formas de distracción digital están tan profundamente arraigadas en nuestra cultura que es difícil para los padres retirar las riendas.

Joe McCormack dice que no tiene que tirar los dispositivos de sus hijos o rechazar las formas del mundo moderno. Pero hay algunas maneras prácticas, fáciles y factibles de ayudar a los niños a reducir su tiempo frente a la pantalla para que puedan comenzar a prosperar en IRL (eso es ciberespacio para «en la vida real»). Algunos consejos:


Hable con los adolescentes sobre la tecnología en términos de «equilibrio». En la adolescencia, la mayoría de los niños tienen sus propios teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras portátiles. Eso no es probable que cambie. Además, la tecnología tiene beneficios y los niños seguramente necesitarán navegarla cuando ingresen al mundo de los adultos. Pero en lugar de simplemente imponer límites estrictos, explíqueles que, si bien hay un lugar para las pantallas, nunca deben desplazar el tiempo con familiares, amigos, tareas y otras responsabilidades.


Controle el uso de las redes sociales por parte de su hijo. Revise periódicamente su teléfono. Explore su historial de internet. Sepa lo que hace su hijo en línea. Las redes sociales exponen a los niños a un mundo de comparación, intimidación, exclusión, FOMO y aislamiento. Luche contra esto teniendo primero una discusión sobre el acoso cibernético, por qué está mal y qué hacer si su hijo lo encuentra. Luego, establezca límites saludables sobre cuánto tiempo (si corresponde) se le permite a su hijo en las redes sociales.


Una excelente manera de limitar el uso de teléfonos inteligentes de su hijo es la regla de 7 a 7. Después de las 7:00 p.m., todos guardan sus teléfonos para pasar la noche y no los vuelven a levantar hasta las 7:00 a.m. del día siguiente. Este hábito reduce el tiempo frente a la pantalla y permite otras actividades regenerativas como leer, conversar, meditar y hacer ejercicio.


Haga del tiempo familiar (sin tecnología) una prioridad. Programe algunos eventos familiares divertidos en las noches y fines de semana donde todos se desconecten y disfruten de vivir el momento. Algunas ideas incluyen viajes de campamento, juegos de mesa, salir a cenar, hacer un viaje por carretera o visitar un parque de diversiones.
Tener cenas sin dispositivo. La hora de la cena puede ser un tiempo sagrado para las familias. Haga un pacto familiar para desconectarse totalmente y disfrutar de la compañía del otro mientras comparten una comida juntos. Túrnense para hablar sobre su día y realmente se conecten entre sí.


Establece lugares de reunión «desconectados» con amigos. Anime a sus hijos a construir amistades significativas en persona con sus compañeros, no solo a través de mensajes de texto o redes sociales. Acompaña una excursión grupal (menos teléfonos y otros dispositivos) a la bolera, la playa o un parque cercano.


Designe áreas libres de pantalla en el hogar. Los lugares donde sus hijos (y usted) duermen, conversan y comen generalmente no deberían tener tecnología, especialmente pantallas. Por ejemplo, reemplace la televisión en la sala de estar con hermosas obras de arte o fotos familiares. Reemplace el monitor de la computadora en la sala de estar con una silla acogedora y algunas estanterías agradables para crear un rincón de lectura.


Haga cumplir una hora de acostarse razonable, especialmente durante la semana escolar. El ochenta y seis por ciento de los estudiantes se llevan sus teléfonos a la cama. Además, los adolescentes necesitan dormir más de nueve horas por noche, pero tienen la suerte de conseguir siete.1 Acostumbra a tus hijos a dormir lo suficiente; sus cerebros en desarrollo necesitan tiempo para recargarse.


Esté atento a la depresión. Con la depresión y la ansiedad de los adolescentes (e incluso entre los adolescentes) en su punto más alto, los padres deben estar atentos para saber qué sucede en la vida de sus hijos. Busque señales de advertencia de que su hijo puede estar sufriendo; recuerde, es posible que no compartan voluntariamente con usted que algo está sucediendo. Comuníquese con ellos regularmente y asegúrese de que si tienen dificultades, usted está aquí para escucharlos, apoyarlos y ayudarlos a obtener ayuda.


Ayúdelos a mantenerse físicamente activos. «Anime a sus hijos a pasar tiempo haciendo actividad física, y no en el sofá pegados a sus dispositivos», dice McCormack. «Algunas excelentes formas de actividad física incluyen andar en bicicleta, clases de baile o gimnasia, banda de música, correr o practicar un deporte en la escuela».

No puede eliminar completamente la tecnología de la vida de sus hijos, ni debería hacerlo, pero puede ayudarlos a construir una relación más saludable con ella. Vive con el ejemplo y muéstrales cómo ser más exigentes con lo que dejan entrar. Ayudarlos a decir «no» al ruido les permite desarrollarse personal, social y emocionalmente de manera saludable. Es una habilidad para la vida que les servirá bien a medida que crecen en la edad adulta y más allá.

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