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Nuestros hijos están tan conectados que se están perdiendo todo lo que importa. Joe McCormack quiere que los padres dejen de ser espectadores indefensos y comiencen a tomar medidas. Él comparte ideas para ayudarnos a ayudar a nuestros hijos a discernir lo que es importante y lo que es solo «ruido».

Hoboken, NJ (enero de 2020): nuestros niños están constantemente pegados a los dispositivos digitales: jugar videojuegos, publicar en las redes sociales, mirar YouTube, incluso hacer la tarea en línea. Todo este tiempo frente a la pantalla incomoda a los padres, y debería. Mucha evidencia muestra que demasiada tecnología cambia los cerebros de los niños, alimenta la depresión y la ansiedad, impide el desarrollo de habilidades sociales y más. Sin embargo, a pesar de todas las dificultades, no sabemos qué hacer, por lo que nos encogemos de hombros, revisamos nuestros propios teléfonos inteligentes y dejamos que el status quo continúe.

Es este efecto de espectador indefenso lo que Joe McCormack quiere desafiar. De hecho, quiere lanzar un movimiento de «solo di no» en torno a la aceptación pasiva de lo que él llama «ruido», no solo en la vida de nuestros hijos sino también en la nuestra.

«Todos nos hemos acostumbrado a vivir con interrupciones digitales infinitas y conexión constante», dice McCormack, autor del nuevo libro NOISE: Living and Leading When Nobody Can Focus (Wiley, enero de 2020, ISBN: 978-1-119-55337 -3, $ 25.00). «Creemos que es normal, pero no lo es. Toda la distracción está perjudicando nuestra calidad de vida. Está perjudicando nuestra capacidad de concentrarnos, pensar, trabajar y formar relaciones sólidas». Y sí, a los padres.

McCormack dice que tenemos la responsabilidad humana de manejar el ruido que nos rodea, controlar nuestra atención y sintonizar con las cosas que realmente importan. También tenemos la responsabilidad de los padres de enseñarles a nuestros hijos las mismas habilidades vitales ahora para que no tengan que «arreglar» sus malos hábitos más adelante. ¿Las buenas noticias? Hacer los cambios necesarios es más factible de lo que piensas.

«No hay una solución única ‘bala de plata'», dice. «Se trata de comprometerse con una serie de pequeños y prácticos cambios en el» viejo mundo «que juntos hacen una gran diferencia. Sí, será un poco difícil al principio solo porque usted y sus hijos van contra la corriente. Pero como padres, nuestros el objetivo es criar niños felices, saludables y exitosos. Los cambios merecen la pena «.

Estas son algunas de sus ideas y consejos para padres e hijos:


Sí, el ruido es realmente tan malo como pensamos. Revisando dispositivos durante todo el día, adictos a todos (niños y adultos) a través de un ciclo de retroalimentación de dopamina. Es especialmente peligroso para niños de todas las edades porque sus cerebros aún se están formando. Además, los adolescentes también tienen lo que los neurólogos llaman «un sistema hiperactivo de riesgo-recompensa» que los hace susceptibles a la adicción. Estar atado a la tecnología aísla a los niños, los pone en riesgo de acoso cibernético, divide su capacidad de atención y puede afectar su salud mental. Entre 2010 y 2016, el número de adolescentes que experimentaron al menos un episodio depresivo mayor aumentó en un 60 por ciento, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (HHS) .1
El problema no es solo lo que hacen los niños cuando están atados a la tecnología. Se trata de lo que no están haciendo. El ruido nos enseña a desenfocarnos. Eso es un problema porque es la capacidad de concentrarse en lo que importa lo que nos permite hacer un trabajo profundo, resolver grandes problemas, ser mejores oyentes, fomentar las relaciones, todo lo que crea calidad de vida. Necesitamos asegurarnos de que los niños aprendan cómo manejar su atención y discernir lo que están dejando entrar.


Establezca límites razonables en la tecnología y cree un momento de tranquilidad en el día. Establezca algunas reglas sobre el tiempo frente a la pantalla y otras formas de distracción digital. Tal vez les permita media hora para usar sus dispositivos después de hacer la tarea todos los días. Todas las demás veces, establezca la expectativa de que sus hijos se desconecten. Asegúrese de que entiendan el valor de tener un momento de tranquilidad para relajarse y recargar energías, y que tengan la oportunidad de pasar tiempo leyendo, escribiendo un diario o relajándose en casa. (NOTA: Consulte la hoja de consejos a continuación para obtener más ideas para reducir el tiempo de pantalla).


Establezca una regla de «mantener los teléfonos fuera del alcance directo». No es suficiente enseñar a los niños a resistir la tecnología. Alcanzar el teléfono se ha convertido en un hábito (como bien saben la mayoría de los adultos) y eso no es una coincidencia. Los teléfonos y las aplicaciones están diseñados para ser adictivos. Por lo tanto, no permita que los niños mantengan los teléfonos cerca de su cama, ni les dé acceso ilimitado para jugar o navegar en las redes sociales. Puede establecer una regla para que tengan que mantener los teléfonos en un punto central de la casa (como una estación de carga en la cocina).


Mantenlos ocupados (pero no demasiado ocupados). Cuando los niños tienen mucho que hacer, simplemente tendrán menos tiempo para gastar en dispositivos. Aliéntelos a practicar deportes o participar en otras actividades después de la escuela. También asegúrese de que tengan responsabilidades programadas regularmente en casa, como pasear al perro, pasar la aspiradora, vaciar el lavavajillas, etc. Los niños mayores pueden incluso conseguir un trabajo a tiempo parcial. Cuando los niños saben que tienen que ir a la práctica de la banda, hacer horas de trabajo voluntario y hacer los quehaceres antes se sientan a la computadora, tienen la costumbre de priorizar la vida sobre la tecnología.
«Sin embargo, no los mantengas en funcionamiento cada segundo del día», advierte McCormack. «Los niños necesitan tiempo libre como todos los demás. Quizás aún más importante, necesitan aprender a navegar por un mundo ruidoso, no siempre tendrán un padre organizando actividades para ellos».


Inculque las habilidades que los niños necesitan para decir no al ruido. En la era de FOMO (miedo a perderse), es tentador ceder al ruido en todas sus formas. Es por eso que tanto los padres como los niños deberían practicar decir no a la distracción digital y la sobrecarga de información. Domine estos hábitos para que pueda desconectar el ruido y enséñeles a sus hijos para que puedan aprender a hacer lo mismo:


Negarse a ser esclavo de los pitidos, golpes y zumbidos de la tecnología. Cuando escuche una alerta en su teléfono, diga no. Mejor aún, silencia a los creadores de ruido digital cuando intentes concentrarte, durante la cena y otros momentos familiares, etc.Practica un enfoque único. Haz una cosa a la vez. Luego pase a lo siguiente. Resista el impulso de distraerse o dividir su enfoque mediante la multitarea.Tómese descansos regulares de tecnología. Aún mejor, salga y dé un paseo. Una caminata corta cada día te ayuda a despejar tu mente y procesar lo que está sucediendo en tu vida.Aprender escucha presente. Participe plenamente durante las conversaciones al tomar conciencia de su conciencia. No dejes que tu mente divague. Estar interesado, preocupado y empático.»Narra por qué estás haciendo lo que estás haciendo y por qué les estás pidiendo que lo hagan», dice McCormack. «A menos que les digas, es posible que no se den cuenta de que hay una mejor manera de vivir. Esta vida conectada de alta tecnología es todo lo que han conocido».


Sumerja a los niños en escenarios que les enseñen a conectarse. Una embestida constante de ruido obstaculiza el desarrollo de habilidades sociales de los niños. Eso es un problema porque la capacidad de interactuar con los demás de una manera significativa es más importante que nunca. Poder influenciar, persuadir, colaborar y mostrar empatía ya no se consideran «habilidades blandas», son habilidades de supervivencia en el lugar de trabajo.


Los padres pueden ayudar poniendo a los niños en situaciones donde puedan practicar la conexión con otros. Insista en que mantengan conversaciones significativas en la mesa. Asegúrese de conversar con los visitantes en lugar de retirarse a su habitación. Y haga del mundo su aula: haga que los niños más pequeños hagan su propio pedido en los restaurantes y (cortésmente) envíen su comida cuando esté mal. Aliste a niños mayores para negociar una habitación diferente si hay un problema durante las vacaciones familiares.


Busque maneras de construir empatía. Los cerebros de los niños son maleables. Lo que sea que pasen su tiempo influye en su desarrollo. Esa es una razón más por la que es importante limitar su exposición a la distracción digital y ayudarlos a sintonizar con el mundo y las personas que los rodean. También es la razón por la cual los padres deben centrarse en inculcar hábitos que promuevan la empatía y la inteligencia social que los ayudará a prosperar durante toda la vida.


«Presente a sus hijos a una amplia gama de personas y anímelos a hacerse amigos de aquellos que son diferentes de ellos», dice McCormack. «Enséñeles a responder a situaciones desafiantes a través de una lente de curiosidad y comprensión en lugar de juicio. Si un compañero de clase es sarcástico en la escuela, ayude a su hijo a pensar en por qué se está comportando de esa manera».


«Y, por supuesto, modelar formas para ayudar a otros que lo necesitan», agrega. «Si ves a una madre luchando por equilibrar los alimentos y un recién nacido, ofrécete a ayudarla a llevar sus maletas al auto».


Sobre todo, recuerde verificar su propio comportamiento. Como padre, eres un gran influyente. Si está perpetuamente distraído y adicto a la tecnología, ¿cómo puede esperar que no lo sean? Cuando pasas horas mirando televisión o desplazándote por Facebook después del trabajo, ¿por qué no esperas que tus hijos hagan lo mismo? Pase su tiempo de maneras más productivas, enriquecedoras y gratificantes. Y hablamos de eso. Diga: «Realmente disfruto esta clase de cerámica. Me gusta ser creativo». O: «Me encanta trabajar en el comedor social. Me hace sentir feliz ayudar a otros».

Recuerde, no se trata de desconectarse de la tecnología. Es una herramienta increíblemente valiosa cuando la administramos bien (en lugar de dejar que nos administre). Más bien, se trata de enseñar a los niños a tomar mejores decisiones, a discernir lo que dejan entrar y a hacerse cargo de su tiempo y atención. Se trata de darles una habilidad para la vida que les sirva bien como adultos.

«Hacemos todo lo posible para proteger nuestro dinero y propiedad y otros recursos, sin embargo, no pensamos dos veces en malgastar nuestro recurso más prescindible y aterrador», reflexiona McCormack. «Tenemos tiempo limitado, así que lo que prestamos atención realmente importa. Esa es una de las lecciones más importantes que podemos enseñar a nuestros hijos».

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