Jurado federal condena a empresas de cuidados paliativos de Texas por fraude de atención médica y plan de lavado de dinero

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Texas


Un jurado federal en McAllen, Texas, condenó a Rodney Mesquias, de 48 años, de San Antonio, Texas 20 años de prisión después de su condena por acreditar falsamente a miles de pacientes con enfermedades incurables a largo plazo, como Alzheimer y demencia, que tenían menos de seis meses de vida, para posteriormente, inscribirlos en programas de cuidados paliativos.

El juicio en el mes de noviembre de 2019 fue uno de los primeros enjuiciamientos penales por fraude en hospicios que el Departamento de Justicia ha presentado a un jurado federal. La jueza del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Rolanda Olvera, ordenó a Mesquias que cumpla un total de 240 meses (20 años) en una prisión federal y a pagar $120 millones en restitución.

“Mesquias financió su lujoso estilo de vida explotando a los pacientes con enfermedades incurables a largo plazo al inscribirlos en servicios de hospicio costosos pero innecesarios”, dijo el Secretario de Justicia Auxiliar Interino Brian C. Rabbitt de la División de lo Penal del Departamento de Justicia. «Esta importante sentencia representa el compromiso continuo del departamento de perseguir a aquellos que organizan y cometen planes de fraude en la atención médica».

“El fraude financiero en la atención médica es bastante aborrecible, pero diagnosticar fraudulentamente a pacientes con demencia o Alzheimer es el pináculo de la crueldad médica tanto para el paciente como para su familia”, dijo el Fiscal Federal Ryan K. Patrick del Distrito Sur de Texas. «Les dieron falsamente a los pacientes un diagnóstico de final de vida y pagarán el precio con años tras las rejas».

“Las familias buscan brindar consuelo y apoyo a sus seres queridos enfermos cuando todas las demás opciones médicas se han agotado”, dijo el agente especial a cargo Christopher Combs de la División de San Antonio del FBI. “Es inconcebible y perverso atacar a los más vulnerables de nuestra comunidad para cometer fraude contra programas financiados por el gobierno. El FBI está comprometido a proteger a nuestras comunidades de aquellos que pueden no tener la fuerza para protegerse a sí mismos».

“El plan de Mesquias incluía pagar sobornos a médicos e inscribir de manera fraudulenta a beneficiarios vulnerables en cuidados paliativos que les impidió acceder a cuidados curativos, todo hecho para robar millones de dólares de Medicare para financiar gastos personales generosos”, dijo la agente especial a cargo Miranda L. Bennett de la Región de Dallas de la Oficina del Inspector General (HHS-OIG) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Mesquias y su co-conspirador Henry McInnis, de 48 años, fueron condenados por un cargo cada uno de conspiración para cometer fraude a la atención médica, conspiración para cometer lavado de dinero y conspiración para obstruir la justicia, así como seis cargos de fraude a la atención médica. Mesquias fue condenado por separado por un cargo de conspiración para pagar y recibir sobornos. 

De 2009 a 2018, Mesquias orquestó un esquema que involucró $150 millones en reclamos falsos y fraudulentos por cuidados paliativos y otros servicios de atención médica. Mesquias poseía y controlaba Merida Group, una gran empresa de atención médica que operaba en docenas de ubicaciones en todo Texas.

De acuerdo con la evidencia presentada en el juicio, Mesquias y el Grupo Mérida adoptaron una estrategia para comercializar sus programas de cuidados paliativos que brindan beneficios médicos que «no tienen que morir para usarlos». También inscribieron agresivamente a pacientes con enfermedades incurables a largo plazo, como Alzheimer y demencia, y capacidad mental limitada que vivían en hogares grupales, hogares de ancianos y en proyectos de vivienda.

En algunos casos, los comercializadores de Merida Group les dijeron falsamente a los pacientes que tenían menos de seis meses de vida y enviaron capellanes para mentirles. También hablaron sobre los últimos ritos y la preparación para su muerte inminente.

Los servicios de hospicio requieren que los pacientes padezcan una enfermedad terminal que se espera que provoque la muerte dentro de los seis meses. Los pacientes no solo no estaban en tales circunstancias, sino que caminaban, conducían, trabajaban e incluso entrenaban eventos deportivos deportivos en algunos casos. Sin embargo, Mesquias y otros mantuvieron a los pacientes en los servicios durante varios años para aumentar los ingresos.

Colocar a los pacientes en este tipo de cuidados paliativos significaba que no podían obtener cobertura médica para los servicios médicos curativos. 

Mesquias también despidió a los empleados que se negaron a aceptar el fraude. A menudo les decía que no «[palabrotas] con sus pacientes o [palabrotas] con su dinero» al dar de alta a los pacientes de los servicios. Un co-conspirador dijo con respecto a los pacientes de cuidados paliativos «la forma en que se gana dinero es manteniéndolos con vida el mayor tiempo posible». Esto incluyó participar en intervenciones quirúrgicas y otras intervenciones médicas diseñadas para prolongar la vida mediante el uso de tecnologías médicas, según el testimonio del juicio.

La evidencia estableció además que Mesquias obstruyó la justicia al provocar la creación de registros médicos falsos y ficticios. Además, Mesquias los presentó a un gran jurado federal para intentar evitar la acusación. Los registros agregaron información de diagnóstico falsa, haciendo parecer que los pacientes estaban muriendo cuando, de hecho, no lo estaban.

Fuente: Departamento de Justicia.

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