Lun. Mar 4th, 2024

Neurocirujanos de Cedars-Sinai utilizan stents mínimamente invasivos y de vanguardia para restablecer el flujo sanguíneo al cerebro y evitar un derrame cerebral debilitante

Sentado en el consultorio de su cardiólogo en Cedars-Sinai un viernes por la tarde de 2022, Cornelius Albert de repente se vio incapaz de moverse o hablar.

«Tuve un ataque», dijo Albert, de 76 años, que dirige un servicio de archivo judicial y vive en View Park. «Mis miembros se quedaron flácidos como una muñeca de trapo, mis brazos estaban colgando, mis pies estaban colgando, y las lágrimas salían de mis ojos. Y eso duró unos 30 segundos, quizá un minuto».

No fue el corazón lo que causó el problema, sino que Albert se encontraba en el lugar adecuado en el momento oportuno. Tras una serie de pruebas de imagen, le diagnosticaron enfermedad aterosclerótica intracraneal (EACI). Una acumulación de placa en las arterias que suministran sangre a partes de su cerebro causó su «miniaccidente cerebrovascular», también conocido como accidente isquémico transitorio o AIT.

El lunes siguiente, Albert fue sometido a una intervención para abrir la arteria y restablecer el flujo sanguíneo cerebral.

Su cirujano, el doctor Michael Alexander, vicepresidente de Neurocirugía y director del Centro Neurovascular y de Neurocirugía Endovascular de Cedars-Sinai, comentó que, en los pacientes con EACI, la acumulación de placa puede estrechar las arterias, provocando AIT y síntomas temporales como los que experimentó Albert. Si el estrechamiento es grave o la arteria está completamente obstruida, el paciente puede sufrir un derrame más grave y padecer discapacidad permanente o la muerte.

«Hace apenas cuatro o cinco años, el tratamiento estándar de los pacientes con EACI consistía en recetar medicamentos para reducir el colesterol y prevenir los coágulos sanguíneos», explica Alexander. «El Sr. Albert ya tomaba esos medicamentos y estaba claro que no ayudaban. Con un procedimiento mínimamente invasivo para colocar un stent y mantener abiertas sus arterias, aliviamos sus síntomas y probablemente le salvamos la vida.»

Albert, corredor de toda la vida, acudió al cardiólogo tras dos meses de síntomas como mareos, debilidad, pérdida de equilibrio y sofocos. Las pruebas ordenadas por el cardiólogo descartaron problemas cardíacos, pero una prueba de imagen llamada angiografía por resonancia magnética (ARM) mostró una obstrucción del 85% en una de las arterias que suministran sangre a las partes de su cerebro responsables de funciones como el equilibrio, la coordinación, la respiración y la deglución.

Para eliminar la obstrucción, Alexander introdujo un pequeño catéter por una arteria de la ingle de Albert hasta la arteria obstruida del cerebro. Infló un globo para comprimir la obstrucción contra la pared arterial y colocó un pequeño tubo llamado stent para mantener la arteria abierta.

Los resultados de dos estudios multicéntricos liderados por el Cedars-Sinai, publicados en 2019 y 2021, concluyeron que este procedimiento, llamado stent intracraneal, redujo de forma segura y exitosa la incidencia de futuros accidentes cerebrovasculares en pacientes como Albert.

«Esos estudios cambiaron el tratamiento actual de los pacientes con EACI en comparación con el de hace sólo tres años», afirma Alexander. «Como los resultados fueron tan positivos, la American Stroke Association actualizó sus directrices de tratamiento para recomendar la colocación de stents como la mejor alternativa de tratamiento para los pacientes que presentan síntomas recurrentes, incluso cuando toman medicamentos para prevenir los coágulos sanguíneos y reducir el colesterol.»

Albert, que se había visto obligado a dejar de conducir a causa de sus síntomas, afirmó que la recuperación de la intervención fue cuestión de días, y que vuelve a estar al volante.

«Fue como un milagro», dice Albert. «Seis meses después de salir del hospital, me hicieron un angiograma y me dijeron que todo estaba muy bien. La arteria está abierta entre un 85% y un 90%. Esos ataques fueron una parte realmente aterradora en mi vida y tener este procedimiento fue una verdadera bendición.»

Alexander afirma que el diagnóstico oportuno de la EACI es clave para prevenir un derrame incapacitante, y que síntomas como mareos, visión doble o debilidad temporal son señales de advertencia de que una persona debe someterse a una evaluación médica.

La ARM, similar a la resonancia magnética (RM), ayuda a los médicos a evaluar el flujo sanguíneo a través de los vasos sanguíneos cerebrales. Y una herramienta más reciente denominada imagen de alta resolución de la pared vascular intracraneal permite a los médicos observar la pared arterial para identificar placas de colesterol que obstruyen la arteria, desgarros en la pared arterial o inflamación del vaso sanguíneo debida a vasculitis. Cedars-Sinai fue uno de los primeros centros médicos en emplear esta tecnología.

Para los pacientes con obstrucción arterial, la colocación de un stent puede ser una opción que les cambie la vida.

«Si el Sr. Albert hubiera recibido el tratamiento estándar ofrecido hace cuatro o cinco años», comentó Alexander, «podría haber sufrido un derrame cerebral importante y una discapacidad permanente. Pero como pudimos ofrecerle un tratamiento de vanguardia, en sólo un par de horas le devolvimos el flujo sanguíneo al cerebro, sus síntomas se resolvieron y ha vuelto a su muy activa vida.»

Loading

Facebook Comments Box
administrador

Compartir esta nota