¿Por qué algunas vacunas duran toda la vida y otras no?

¿Por qué algunas vacunas duran toda la vida y otras no?

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¿Te has preguntado por qué algunas vacunas duran toda la vida mientras que otras vacunas necesitan una dosis de refuerzo unos meses o años después?

Se aconseja recibir una vacuna contra el tétanos cada 10 años, Shingrix (Herpes Zoster) necesita un refuerzo de 2 a 6 meses después de la primera inyección y la vacuna contra la hepatitis A y B viene en una serie de 2 dosis administradas durante seis meses.

¿Por qué? Todos quieren saber, especialmente porque la pandemia de COVID-19 ha colocado a las vacunas a la vanguardia de las noticias y conversaciones diarias. Y aunque la durabilidad de la vacuna aún no se comprende bien, los científicos están aprendiendo todo el tiempo y pueden hacer predicciones que conducen a mejores resultados.

«Cuantas más variantes surjan, más difícil será hacer una vacuna que cree una inmunidad duradera, porque el objetivo sigue cambiando«.

El factor mutante

Todas las vacunas activan la inmunidad, sin embargo su duración depende de varios factores. Uno de ellos es la velocidad a la que se replica un virus, dice Hai Tran, directora asociada de Servicios de farmacia de Cedars-Sinai.

«Si un virus se replica rápidamente, tiene la posibilidad de producir más mutaciones, también conocidas como variantes. Cuantas más variantes surgen, más difícil es hacer una vacuna que genere una inmunidad duradera, porque el objetivo sigue cambiando», explica Hai.

Ethan Smith, farmacéutico de Cedars-Sinai, está de acuerdo: «Si un virus es estable, nos da una gran ventaja. El sarampión es un ejemplo de virus estable que es poco probable que cambie, por lo que los científicos podrían predecir que la inmunidad duraría mucho tiempo».

La viruela y la poliomielitis, virus altamente contagiosos que casi fueron erradicados mediante la vacunación, también son estables con bajas tasas de mutación. Los virus que se replican rápidamente y mutan mucho, como la influenza, representan un desafío para los fabricantes de vacunas. «Cada año hay varias cepas nuevas de influenza, por lo que debe vacunarse cada año», dice Hai. «La vacuna contra la influenza de esta temporada ofrece protección contra cuatro cepas diferentes, pero el próximo año, probablemente habrá nuevas».

El factor números

La mayoría de las vacunas COVID-19 requieren dos dosis, al igual que muchas otras inyecciones, incluidas prácticamente todas las vacunas infantiles. «Cuando los científicos están desarrollando una nueva vacuna, hacen estudios preliminares para tener una idea de cuántas dosis pueden ser necesarias», dice Ethan. «Miden cuántos anticuerpos se producen con una inyección y cuánta protección extra podría obtener con una segunda dosis. Si los investigadores deciden que una dosis brinda suficiente protección y que una segunda dosis no mejora significativamente las cosas, desarrollarán como una vacuna de una dosis». Con la pandemia de COVID-19, el tiempo era esencial, por lo que las vacunas se lanzaron al mercado una vez que quedó claro que eran seguras y efectivas. Pero a medida que los científicos controlan las vacunas durante un período más prolongado, pueden determinar con qué frecuencia se pueden necesitar dosis de refuerzo. La inyección de Johnson & Johnson se desarrolló como una vacuna de una dosis, pero a medida que pasa el tiempo, vemos que puede funcionar incluso mejor con un refuerzo. Las vacunas también podrían adaptarse para combatir nuevas variantes a medida que continúan surgiendo. «La tecnología de ARNm (utilizada en las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna COVID-19) puede ofrecer más flexibilidad que las tecnologías anteriores», dice Ethan. «Los científicos están analizando cómo utilizar la plataforma de ARNm existente y adaptarla rápidamente a las mutaciones, de modo que su inmunidad se mantenga preparada para combatir las infecciones durante su vida».

El factor tiempo

¿Qué pasa con el tiempo entre dosis? «Al configurar los ensayos clínicos, los investigadores eligen un programa de dosificación basado en los datos preliminares y lo que han visto funcionar con otras vacunas», explica Hai. «A veces, la respuesta inmune no desarrolla los anticuerpos adecuados, o la inmunidad desaparece muy rápido, lo que hace necesaria una segunda dosis». Al desarrollar su vacuna COVID-19, Johnson & Johnson encontró una fuerte respuesta inmune después de una sola dosis y notó que la inmunidad continuaba fortaleciéndose incluso 28 días después. «Es por eso que esta vacuna fue autorizada como inyección de una sola dosis», dice Hai. Las vacunas Pfizer y Moderna no generaron una inmunidad lo suficientemente fuerte después de la primera dosis, mientras que dos dosis desencadenaron una excelente respuesta. «Los científicos no conocen realmente el intervalo de dosificación óptimo para las vacunas de ARNm», explica Hai.

«Determinaron el momento en función de los resultados de los ensayos clínicos». Una cosa es segura: cuando se trata de obtener la primera inyección, el mejor momento es tan pronto como seas elegible. Eso aplica a todas las enfermedades infecciosas. Si bien algunas vacunas duran más que otras, todas son herramientas formidables en la búsqueda de reducir el sufrimiento humano, prolongar la vida y ayudar a las personas a mejorar.

Cómo cumplir los propósitos de año nuevo

Un mes después de los festejos de Año Nuevo y confirmar nuestras resoluciones del año, existe la posibilidad de que algunos de nosotros ya hayamos fallado en mantenerlas. A los mejores nos pasa, ya sea renunciar a la comida chatarra con la esperanza de comer de manera más saludable o prometer hacer más ejercicio o dejar de usar nuestros teléfonos, lo más probable es que ya hayamos descuidado nuestras resoluciones.

Las investigaciones muestran que el 30 por ciento de esos «año nuevo, nuevo yo» renuncian a sus resoluciones a las dos semanas. Pero el hecho de haber tenido un desliz no significa que no puedas regresar. Según John Norcross, profesor de psicología en la Universidad de Scranton Pensilvania con un estudio en coautoría publicado en la revista Time, “Los primeros desvíos no predicen el fracaso. De hecho, muchos resolutores finalmente exitosos informan, incluso cuando los experimentan, que los primeros deslices fortalecen tus resoluciones».

Sin embargo, ofreció cinco formas científicas de reiniciar y mantenerse al día con esas resoluciones:

1. Date un control de la realidad: en lugar de molestarte por el fracaso, date un respiro y entiende que cambiar tu comportamiento es básicamente aprender una nueva habilidad, dice Norcross.

2. Reformula tus resoluciones: las investigaciones también muestran que es más probable que las personas logren sus resoluciones si aportan una gratificación inmediata, en lugar de retrasarlas. Por lo tanto, persiga la resolución día a día y proporcione motivación.

3. Encuentra un amigo: «Tener un compañero de resolución no hace mucha diferencia al principio, pero el apoyo social comienza a tener un gran impacto alrededor de febrero, o alrededor de un mes después», afirma Norcross.

4. Cambia tu entorno: «Lo más probable es que algo desencadenó la falla en la resolución, ya sea una persona, un lugar o un mal hábito», dice Norcross, «Evita esos factores desencadenantes y reemplázalos con personas, lugares y cosas que te ayudarán a mantener el objetivo».

5. Reinicia en el momento adecuado: las investigaciones muestran que comenzar un cambio de comportamiento en un día de importancia psicológica, ya sea el primero del mes, un cumpleaños o un aniversario, puede mejorar tus posibilidades de éxito, según Norcross.

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